Säteilyä on monenlaista 

Sähkö- ja magneettikentät ovat osa sähkömagneettisen säteilyn spektriä, joka ulottuu staattisista sähkö- ja magneettikentistä radiotaajuisen ja infrapunasäteilyn kautta röntgensäteisiin. Todistetusti vaarallista säteily on silloin, kun se on erittäin lyhytaaltoista, ionisoivaa. Tunnetuinta lienee radioaktiivinen säteily, joka leviää ydinmateriaalista. Ionisoiva säteily rikkoo molekyylien sidokset ja hajottaa biologisen materiaalin rakenteen. Seurauksena voi olla sairastuminen syöpään. 

Ionisoimaton säteily ei aiheuta terveyshaittoja

Ionisoimattoman säteilyn ei ole todettu aiheuttavan ihmiselle terveydellistä haittaa. Vaaratonta säteilyä esiintyy esimerkiksi silloin, kun hehkulamppu palaa, leivänpaahdin paahtaa, mikroaaltouunia käytetään tai puhutaan kännykässä. Myös varashälyttimien ja lentokenttien tunnistusjärjestelmien toiminta perustuu ionisoimattomaan säteilyyn.